認知症による幻覚、錯覚の原因と対応

認知症による幻覚・錯覚のイメージ

実際にはそこに存在していないものを感じてしまう幻覚や錯覚は、本人だけではなく家族も混乱してしまうものです。高齢者が幻覚や錯覚を訴えたらどう対応したらいいのでしょうか。この記事では、高齢者が幻覚や錯覚を引き起こす原因や対応方法などをまとめています。ぜひ参考にしてください。

 

高齢者の幻覚・錯覚とは

幻覚・錯覚を見る高齢者のイメージ

実際にはあるはずのないものを見たり、感じたりする幻覚や錯覚。ありえないことを訴えてくる高齢者に、困ってしまったという介護家族も少なくはありません。特に幻覚や錯覚を事実だと思い込んでしまうと、家族の戸惑いも大きくなります。

そもそも幻覚や錯覚とはどんなものなのでしょうか。

幻覚とは

幻覚とは、実際には感じるはずのないものを、実在しているように感じてしまう体験のことです。病気や薬によって引き起こされている可能性があります。

幻覚は人の五感のそれぞれに起こります。

幻覚の種類

  • 幻視:実際にそこにないものが見える
  • 幻聴:実際には発されていない音や声が聞こえる
  • 幻触(体感幻覚):何も触っていないのに触られているように感じたり、痛みを感じる
  • 幻臭:そこにはないにおいを感じる
  • 幻味:口の中に何も入っていないのに味を感じる

高齢者が訴える幻覚で多いものが幻視です。特に多いのが「知らない人が家にいる」といったものです。

錯覚とは

錯覚とは何かを別の物と見間違えたり、聞き間違えたりすることです。病気がなくても起こる場合があります。

錯視では、壁の模様を虫と間違えたり、ソファーのクッションを動物に見間違えたりします。

いわゆる勘違いですが、勘違いのレベルを超えていると思ったら医師の診察を受けるといいでしょう。

幻視と錯視の違い

そこにないものを見ているか、それとも見間違いかです。例えば何もないところに人がいると訴えたのなら幻視の可能性が高く、そこにハンガーにかかったコートがあるのならば錯視の可能性があります。

ただし、幻視と錯視はなかなか判断が付きにくいものです。もしかしたらと思ったら、医師に相談をしてみてください。

幻覚・錯覚の原因とは

幻覚・錯覚の原因とは何か

幻覚や錯覚はどうして起こるのでしょうか。その原因には、次のようなものがあります。

レビー小体型認知症

三大認知症と呼ばれるもののひとつです。初期のうちから幻視や錯視といった症状が表れます。認知症の初期症状というと「物忘れ(記憶障害)」を思い浮かべる方もいるかもしれませんが、初期のうちには記憶障害が目立たないことがあり、認知症に気づいていないご家族が戸惑ってしまうことは少なくありません。

せん妄

せん妄は高齢者によく表れる意識障害です。突然現れて、時間とともに症状が変化します。薬に含まれる成分に反応して起こったり、入院や家族の死などの急激な環境の変化や体調不良などが原因で起こったりします。

せん妄の多くは一過性のものです。たいていの場合、数日から1週間程度で改善しますが、再びせん妄が起こらないように原因を特定しておきましょう。

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シャルル・ボネ症候群

白内障などで視覚障害のある高齢者が訴える幻視の病気です。精神疾患や脳の障害ではありませんが、そこにあるはずのないものがはっきりと見えます。動きを伴っていることもあります。

治療方法はありませんが、症状は数ヵ月から1、2年で自然に消えていきます。「存在しないものを見ている」と自覚している方も多く、症状が出ても言い出せないという方もいます。

怖さや不安を感じる環境

高齢になると目や耳の機能が低下してしまうため、環境の変化などによる不安やストレスがあると、錯覚を起こしやすくなる傾向があります。さらに妄想が重なることで、錯覚を確信してしまうようになります。

その他の原因

その他の原因には、薬の成分への反応やアルコールによるものなどが考えられます。幻聴や幻触(体感幻覚)であれば統合失調症かもしれません。

幻覚・錯覚の対応方法

幻覚・錯覚への対応方法を説明する医師



高齢者が幻覚や錯覚を訴えてきたときには、どのように対応すればいいのでしょうか。

否定しない

本人はそこには存在しないものを「見えた」「聞こえた」と思い込んでいます。ついつい「そんなはずない」と言いたくなってしまいますが、否定しないように努めましょう。

妄想を起こしてしまったり、否定されたことがストレスとなって認知症の進行やうつの原因などになったりする可能性があります。

安心してもらう

否定をせずに話を聞いたら、次に安心してもらう必要があります。見えているというところに近づき、追い払うしぐさをして見せるといいでしょう。また、幻視に近づいたり、触ったりすることで見えなくなることがあります。

本人と家族の安全を確保する

幻覚に恐怖を覚えると、暴れたり家から飛び出してしまったりすることがあります。まずは落ち着いてもらうためにイスなどに腰かけてもらいましょう。手にすると危険なものは近くに置かないように注意し、本人や家族の安全を確保するように努めましょう。

幻覚・錯覚を予防する方法

幻覚・錯覚を予防する方法について



幻覚や錯覚を繰り返さないために家族ができることは、以下のような対処です。

環境を整える

錯視を起こしやすいものを取り除き、幻視や錯視を起こしにくい環境を作ることが大切です。

部屋が暗いと見間違いを起こしやすいので、部屋を明るくするようにしましょう。また、影が見間違いの原因になることがあるので、間接照明は避けたほうがいいでしょう。物の配置にも注意が必要です。

見間違いを引き起こしやすいものは取り除きましょう。例えば、ハンガーにかかった洋服は見えないところに収納し、カーテンは隙間ができないように閉め、見間違いを起こしやすい壁の模様は家具で隠すなどの方法があります。

心身の状態を管理する

不安やストレスを感じていないか、水分は足りているか、熱はないか、便秘をしていないかなどの心身の状態を管理しておきましょう。

病院で診察を受ける

幻覚や錯覚の再発予防に最も大切なのは、原因を突き止めて治療することです。幻覚や錯覚を経験すると、本人や家族は不安を感じてしまいます。原因がわかるだけでも、安心できるという方は多いはずです。

特に幻視や錯視は、レビー小体型認知症の初期で表れる症状です。症状に気づいたらすぐに受診をすることで、早期発見・早期治療につながります。

また、幻視のひどかったレビー小体型認知症の方が、医師に「こんなことが見えているのに誰も信じてくれない」と訴えたところ、医師から病気の症状であることを聞かされ、その後は訴えが減ったというケースもあります。

まとめ

そこにあるはずのないものを感じてしまう「幻覚」と実在するものを違うものと勘違いしてしまう「錯覚」は、本人にも家族にも戸惑いが大きく、ストレスや精神的負担の大きなものです。

幻覚や錯覚の原因は、レビー小体型認知症やせん妄、シャルル・ボネ症候群など多岐に渡ります。まずは病院で診察を受け、原因を特定して治療を受けることが大切です。

幻覚や錯覚が起きているときには、「いなくなった」と声かけたり追い払うしぐさをしたりして安心してもらうようにしましょう。否定は厳禁です。幻覚や錯覚が起きにくいように、室内の環境を整えて、心身の状態を管理しておくことも大切です。

※この記事は2020年3月時点の情報で作成しています。

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監修者:春田 萌
監修者:春田 萌

日本内科学会 総合内科専門医、日本老年医学会所属
15年目の内科医師です。大学病院、総合病院、クリニックでの勤務歴があります。訪問診療も経験しており、自宅や施設での介護についての様々な問題や解決策の知識もあります。